`` La vie est une question de changement '': les femmes noires sur le vieillissement, la beauté et le pouvoir de vieillir

On ne peut nier que de nombreuses femmes ont peur de vieillir - ou du moins de le regarder.

Dans notre étude sur l'état de la peau, nous avons interrogé plus de 1 800 femmes de toutes races et ethnies sur leurs sentiments sur le vieillissement et la beauté. Environ la moitié ont déclaré que les produits anti-âge sont une nécessité pour eux, la plupart commençant à les utiliser vers l'âge de 35 ans. Et qui peut leur en vouloir lorsque la plupart des publicités beauté présentent des visages jeunes, alors que les femmes de plus de 50 ans sont généralement ignorées?



Pourtant, parmi les femmes noires - que notre recherche a révélé être les moins susceptibles d'utiliser des produits anti-âge - regarder et vieillir est adopté, pas craint. Et cette notion est profondément enracinée dans notre ascendance.



`` Dans de nombreuses sociétés traditionnelles d'Afrique de l'Ouest, comme les Akans du Ghana, la vieillesse était un statut important '', déclare le Dr Afiya Mbilishaka, professeur adjoint de psychologie à l'Université du district de Columbia, spécialisé dans les rituels culturels traditionnels africains.. «Quand quelqu'un est devenu grand-mère, il avait plus de pouvoir et de choix. Cela signifiait paraître plus âgée car une femme pouvait parler de votre influence - plus vous paraissiez âgée, plus vous étiez respectée.

Ces mêmes idéaux sont toujours reconnus aujourd'hui.



«Les femmes comme Cicely Tyson et Angela Bassett sont connues dans les communautés noires pour vieillir gracieusement», dit le professeur. Et ce n'est pas nécessairement une question de travail ou de peelings chimiques réguliers. Mais plus encore pour célébrer la vie au fil des années. Nous sommes ravis de voir les femmes noires vieillir, étant donné les structures sociales qui tentent de nous éteindre. Nous savons que vivre jusqu'à un âge plus avancé est un acte de résistance. Le vieillissement montre ce que vous avez vécu, ce que vous avez survécu et ce que vous avez accompli. »

Des femmes comme Denise Harris, Dionne Scott, Karen Cummings, Haydee Rosario, Pat Tracey et Hyacinth Kennedy, photographiées ci-dessus, ne pouvaient pas être plus d'accord. À 50 ans et plus, ils sont tous plus à l'aise dans leur belle peau brune que jamais. Et il n'y a rien de plus qu'ils attendent avec impatience que l'avenir, qui inclut tous les changements physiques glorieux qui viendront avec vivre plus de vie. Ci-dessous, ils partagent ce que le vieillissement ressemble et ressent - et signifie - pour chacun d'eux.

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DENISE HARRIS, 50 ANS - BROOKLYN, NEW YORK



Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Personne (rires). Je n’ai commencé à m'en soucier qu’à la quarantaine. Et ce n'est que parce que j'ai commencé à voir quelques rides et que je me suis dit: «Attends, quoi?» Je travaillais dans l'édition à l'époque, alors je suis allé chez un éditeur de beauté que je connaissais et j'ai demandé ce que j'étais censé faire. Elle s'est tournée vers moi et m'a dit: «Tout d'abord, si vous êtes dans la quarantaine et que c'est la première fois que vous vous inquiétez d'utiliser une crème pour les yeux, fermez-la.» Avant ça, ma peau n’était pas parfaite, mais ça allait, donc je n’y pensais pas trop.

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

Je pense que vers 40 ans, j'ai commencé à m'inquiéter, mais pas à cause de mon apparence. Pour moi, je pensais que je devais être à un certain endroit de la vie, que je devais faire une certaine chose - c’est ce qui m’a effrayé. Mais j'ai finalement écrasé cela. En termes de beauté, une fois que j'ai vu les rides, j'étais bien avec ce qui se passait, c'était juste un changement. Je devais juste déterminer quels produits fonctionnaient pour moi.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

J'utilise un sérum qui dit anti-âge. Mais je ne l’utilise pas parce que je pense que je dois rester jeune. Je sais juste que j'aime ce qu'il contient et j'aime les résultats.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

Je pense que j'ai été intimidé par les produits de soin au début, parce que j'aime juste me lever et partir. Il y avait tellement d'étapes et cela m'a dérouté. Mais maintenant, j’ai trouvé une combinaison magique pour ma routine et j’aime bien. Je me lave d'abord le visage avec le nettoyant éclaircissant d'Indie Lee, puis j'utilise Witch Hazel de Dickinson comme tonique. J'ai aussi une pommade que je mets sur toute décoloration, et j'ai ce sérum anti-âge. Et honnêtement, c'est mauvais, mais je viens de commencer à utiliser SPF tous les jours.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout en vieillissant?

La mélanine dans notre peau. Je veux dire, allez, c’est la vérité. Cela nous rend radieux et cela nous rend beaux.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

J'adore mes cils. Et c'est peut-être parce que je suis un entraîneur personnel, mais n'importe quelle partie de mon corps. J'ai l'impression que mon corps me sert bien. J'aime essayer de garder ça intact.

Quel est votre secret pour rester belle?

Le sourire est le numéro un. Et essayez de vous en tenir à cette routine beauté et de boire de l'eau. Aussi, simplement remercier et féliciter chaque chance que j'en ai, parce que je suis reconnaissant pour ma vie.

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DIONNE SCOTT, 50 ANS - MONROE, LOUISIANE

Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Ma mère m'a très certainement appris qu'il fallait toujours quitter la maison avec des boucles d'oreilles et du rouge à lèvres - elle se souciait toujours de son apparence. Mais en ce qui concerne les soins de la peau, je pense que j'ai appris cela par moi-même et par l'intermédiaire d'amis, en voyant ce qui fonctionnait pour eux. J'ai essayé toutes sortes de choses. J'ai utilisé Neutrogena pendant mon adolescence lorsque j'avais de l'acné sur les côtés de mes joues. Mais rien de ce que j'ai utilisé ne l'a jamais fait disparaître totalement. Puis, en tant que jeune adulte, j'ai commencé à porter plus d'attention à ma peau, j'utilisais Proactiv et je recevais des soins du visage ici et là.

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

Oh oui. La première fois que j'ai eu peur de vieillir, c'était quand j'étais sur le point d'avoir 30 ans, ce qui, avec le recul, est bien sûr ridicule - 30 ans, c'est incroyablement jeune. Puis je pense que quand j'ai eu 40 ans, j'ai commencé à remarquer une différence dans mon corps, dans ma peau. Tout avait l'air plus terne. Avant 40 ans, je pouvais juste boire un peu d'eau et le lendemain, tout serait brillant. Même si j'avais un bouton ou quelque chose comme ça, ils guérissaient. Après 40 ans, ils laisseraient des marques sur toute ma peau. J'ai également dû accorder plus d'attention à l'entraînement.

Quand avez-vous commencé à adopter le vieillissement?

À la fin de ma quarantaine, vraiment. Je suis une fleur tardive et j'ai eu mes enfants plus tard dans la vie. J'ai eu mon premier enfant au début de la quarantaine et ma femme a porté le deuxième. Je pense vraiment que les enfants mettent les choses en perspective. Cela m'a fait regarder des choses comme: «Je suis vivant. Je suis ici pour m'occuper de mes enfants. ' Je sais aussi beaucoup plus maintenant, je suis plus sage. Je pense qu'avant cela, j'étais tellement préoccupé par ce que les autres pensent. Puis vers la fin de la quarantaine, j'ai commencé à m'honorer. J'ai commencé à apprécier ce que j'avais apporté à la table et j'ai arrêté d'essayer de le changer.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

Je pense qu'en fin de compte, cela a à voir avec vos gènes, mais oui. Je veux dire, tout ce que vous voulez faire pour vous sentir bien dans votre apparence, je pense que c'est bien. Donc, si quelqu'un veut utiliser des produits anti-âge, alors allez-y. J'utilise certainement des crèmes et autres.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

J'ai grandi dans les années 70 et mon père était dans l'armée, donc nous nous déplaçions beaucoup. J'ai vécu partout: en Allemagne, en Pennsylvanie, au Texas. Partout où j'allais, toutes les choses que je voyais en termes de beauté étaient des femmes blanches. La blonde était la beauté idéale. En tant que femme noire, j'essaierais d'aimer quelque chose d'un peu différent de ça. Mais je serais toujours pris au piège des «beaux cheveux», du nez plus droit, tout ça. Et d'après mes expériences, c'est ce par quoi les hommes étaient attirés. Mais quand je suis arrivé à New York en tant qu'adulte, j'ai commencé à voir différentes personnes, j'ai commencé à apprécier d'autres types de beauté. Même avec mes taches de rousseur, je n'ai pas toujours pensé que c'était une belle chose. Mais j'ai finalement commencé à aimer ce que j'avais. Je ne peux pas comprendre pourquoi, je pense que c'est juste une partie du vieillissement, mais maintenant je pense que les fonctionnalités que j'ai sont excellentes.

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Selon vous, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout à mesure que nous vieillissons?

La manière d’être d’une femme noire est si riche et originale. En vieillissant, nous devenons tellement plus raffinés. Nous nous améliorons, malgré le fait que nous vivons dans un monde où nous ne sommes pas les plus appréciés. Je veux dire, nous faisons l'expérience du racisme et du sexisme et beaucoup d'entre nous portent nos familles sur nos épaules. Mais nous avons également mené la charge, nous sommes influents. Nous luttons, mais c’est incroyable que nous soyons aussi prolifiques en même temps.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

Mon décolletage; Je pense que c'est sexy.

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Quel est votre secret pour rester belle?

Positivité. J'essaie toujours de voir la lueur d'espoir, ce qui ne veut pas dire que vous ne pouvez pas être triste ou fou. Mais la vie est un voyage.

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KAREN CUMMINGS, 51 ans - QUEENS, NEW YORK

Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Ma grand-mère, elle était de Trinidad. Il n’y avait pas beaucoup de produits à cette époque, mais c’était en fait elle qui insistait sur le fait de se démaquiller à la fin de la journée. Elle avait l'habitude d'avoir Ponds Cold Cream, et elle s'assurait que je l'utilise. Elle m'a également donné du Noxzema, je pense quand j'ai eu 15 ans, pour nettoyer ma peau. Et elle m'a dit de boire beaucoup d'eau, ce que je fais toujours. J'ai l'impression qu'elle a brillé parce qu'elle a bu des gallons et des gallons d'eau.

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

Je pense que la société juste donne l'impression qu'après un certain âge, vous n'êtes plus attirant. J'ai divorcé quand j'avais 30 ans, j'étais une mère célibataire, et vous commencez à vous demander si vous êtes toujours attirante. Mais personnellement, pour moi, c'était temporaire. J'adore mon apparence, j'ai l'impression d'y avoir grandi. Donc, je ne me soucie vraiment pas de trop d’autres personnes et de leurs opinions. Je suis celui qui doit regarder en arrière dans le miroir.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

Absolument, si vous parlez d’utiliser le rétinol ou la crème approprié. Pour moi, il y a quelques années, j'ai commencé à beaucoup m'entraîner, à mieux m'améliorer et à réfléchir à ce que je mettais et faisais à mon corps. Et une partie de cela a été la découverte du Clairsonic. C'est un peu cher, mais ça a vraiment changé la texture de ma peau. Puis j'ai commencé à regarder les produits. J'adore Perricone MD, Tatcha, Josie Maran - en particulier l'hydratant teinté avec SPF. Pour moi, je pense que ces choses améliorent simplement la façon dont vous vieillissez.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

Je suis sûr qu'à 16 ans, lorsque je traversais des éruptions cutanées, les gens m'ont dit d'acheter des produits qui traitaient ces problèmes de manière topique. Mais je ne pense pas que quiconque m'ait jamais dit de parler de ce qui se passait dans mon corps. A part ça, je reçois des soins du visage maintenant, je vais dans des saunas, je me fais masser, toutes ces choses m'aident en quelque sorte à me sentir bien. Ce n'est pas quelque chose que je savais vraiment quand j'avais 16 ans. Avant, j'avais toujours eu le sentiment d'avoir besoin d'être maquillée et couverte, et maintenant je mets un peu de crème hydratante, peut-être un peu de correcteur - cela dépend de ce que je ressens - et puis je sors. Ça ne me dérange pas d’aller faire des courses le week-end sans grand chose sur mon visage. J'ai juste l'impression que je suis devenu plus à l'aise dans ma peau en vieillissant.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout en vieillissant?

Outre la mélanine que nous avons naturellement? Je pense que nous avons une telle beauté intérieure qui brille. Pour nous, je pense que cela fait partie de notre culture, de notre impertinence, de qui nous sommes. Je n’ai jamais eu l’impression de vouloir être autre chose qu’une femme noire.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

J'aime mes yeux. Je ressemble beaucoup à mon père et je pense que c'est ma fonctionnalité préférée.

Quel est votre secret pour rester belle?

Faites de l’exercice - c’est ainsi que je commence ma journée. Je me lève tous les jours à 4h30 du matin. C’est mon ancre, cela centre ma journée, cela me détend et me détend. J'adore transpirer et j'ai l'impression que cela améliore votre beauté.

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HAYDEE ROSARIO, 63 ans - SANTO DOMINGO, RÉPUBLIQUE DOMINICAINE

Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Ma voisine Juanna, ainsi que ma mère et ma tante. Juanna m'a appris à épiler mes sourcils. Ma mère m'a appris à utiliser les rouges à lèvres et ma tante m'a appris les ombres à paupières. Pour ce qui est des soins de la peau, je viens des Caraïbes, nous n’avons donc pas utilisé beaucoup de produits que les gens utilisent en Amérique. Nous utiliserions principalement des huiles comme le jojoba et l'aloe vera sur notre visage et notre corps - des produits très naturels.

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

À la fin de la quarantaine, j'ai commencé à remarquer que mes cheveux gris sortaient et cela m'a fait peur au début. Mais j’ai eu de la chance avec ma peau, j’adore ma mélanine. Même maintenant, je ne m'inquiète pas pour ma peau en vieillissant. Je crois que la beauté vient de l'intérieur.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

Absolument pas. J'hydrate mon visage avec des crèmes de la pharmacie, mais je le rehausse avec de la glycérine et du jus de citron frais.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

Je pense qu’il y a de la beauté à toutes les étapes. Quand j'étais adolescent, ma façon de voir la beauté était totalement différente de celle de 25 ans, et ainsi de suite, jusqu'à maintenant. Mais je n’ai jamais eu peur de vieillir. La vie est une question de changement et j'en ai toujours été très consciente, et je l'accepte.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout en vieillissant?

Notre mélanine. Nous sommes également forts et confiants. L'histoire qui accompagne le fait d'être une femme noire, les adversités que nous devons traverser dans la vie, qui donnent aux femmes noires ce pouvoir et cette force alors que nous vieillissons et c'est ce qui nous rend belles.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

Mes yeux et mes pommettes. Je pense que j'ai de beaux yeux - la couleur, la forme. Et mes pommettes ressortent toujours sur mon visage.

Quel est votre secret pour rester belle?

Je suis végétarienne, je bois beaucoup d'eau, je sors de ma zone de confort. Je vis simplement la vie et je ne m'inquiète pas pour l'avenir. Si vous ne vieillissez pas, vous mourrez jeune.

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PAT TRACEY, 65 ANS - PORT D'ESPAGNE, TRINIDAD

Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Venant de Trinidad à l’époque, les gens étaient plus simples sur leurs soins de la peau, il n’y avait pas beaucoup de produits. Mais ma mère m'a appris à toujours, toujours rester propre, garder ta peau hydratée, ne pas aller au lit avec du maquillage - juste les choses de base comme ça. Mais ce n’était pas une éducation très riche en produits.

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

Quand j'avais la trentaine, je ne comprenais pas vraiment ce qui arrivait à ma peau. Je voyais des changements, comme les petites lignes sous mes yeux devenaient plus prononcées. Je ne me réveillais plus aussi rosée qu’avant, je devenais plus sec en hiver. Puis, quand j’ai atteint la quarantaine, j’étais comme, ce n’est pas si mal. J'aime un peu ce club. À ce stade, vous vous êtes en quelque sorte gélifiée en tant que femme et vous savez qui vous êtes. Une fois que j'ai eu 50 ans, j'ai dit: «Très bien, maintenant je m'installe.» Maintenant j'ai 65 ans, donc à 60 ans, je me suis dit que c'était ça. Si je ne suis pas à l'aise dans ma peau maintenant, quand le sera-t-il?

Être mannequin dans la soixantaine ...

Je fais du mannequinat depuis 33 ans au total. Mais dans la quarantaine, la demande a commencé à diminuer. C'était un jeu de jeune femme, et le travail a commencé à s'essouffler. À la cinquantaine, je pensais qu'il était temps de raccrocher mes cils et mes talons, le gabarit était en place. Alors voilà, dans la soixantaine, il y a à nouveau une demande. Je pense que les entreprises de cosmétiques et de mode sont désireuses d'inclure notre démographie et que le travail est en plein essor.

Ce qui est le plus surprenant, c'est que les changements de ma peau, qui sont le résultat naturel du vieillissement, ne sont pas considérés comme des défauts à cacher. De nombreux clients veulent maintenant le vous naturel, pas le fac-similé aérographe. Me présenter maintenant «tel quel» me semble libre, et je suis heureuse et fière de représenter avec audace les femmes de ma génération.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

Je pense que certains d'entre eux fonctionnent. Je ne suis pas un grand spécialiste des produits, mais j'aime utiliser une bonne crème sous les yeux et j'aime exfolier.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

Quand j'étais plus jeune, je pense qu'en tant que femme noire, j'ai été amenée à croire que la beauté ethnique n'était pas aussi belle. J'avais l'habitude de penser que mon nez était trop gros, et ce genre de chose, mais plus maintenant. Au fur et à mesure que la société est devenue plus inclusive et acceptant les autres types, mon point de vue est: «OK, c'est moi, j'aime mon apparence. Je me sens à l'aise, alors ça y est. Aimez-le ou laissez-le.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout en vieillissant?

Eh bien tout d’abord, nous venons dans une fabuleuse variété de couleurs, de types et de structures osseuses, et c’est fascinant en soi. Et puis, bien sûr, vous ne pouvez pas battre la mélanine - juste ne pouvez pas battre la mélanine. Nous sommes en avance sur le jeu.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

Juste ma peau en général. J'adore la couleur que je suis, j'aime être brune.

Quel est votre secret pour rester belle?

Je n’insiste pas, si possible. Et dormir - je dois dormir suffisamment.

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HYACINTH KENNEDY, 82 - KINGSTON, JAMAÏQUE

Qui a été la première personne à vous apprendre la beauté et les soins de la peau?

Ma mère est morte très jeune, quand j'avais environ 12 ans. Mais nous avions une aide et elle prenait soin de nos cheveux et de tout. Une fois que nous avions atteint l'âge de porter du maquillage, elle nous disait que nous devions nous démaquiller avant d'aller au lit. Mais nous avions l'habitude d'utiliser des plantes qui poussent à l'extérieur sur notre peau, comme l'aloe vera et celle que nous appelions le thon (figue de barbarie).

Avez-vous déjà eu peur de vieillir?

Pas vraiment. Je l'ai toujours embrassé.

Croyez-vous en l'utilisation de produits anti-âge?

Non, ce n'est pas que je n'y crois pas, mais nous avons des choses naturelles que nous pouvons utiliser pour la peau.

Comment votre vision de la beauté a-t-elle changé au fil des ans?

Certaines personnes se maquillent et se maquillent quand elles sont jeunes. Et quand ils vieillissent, ils ne prennent plus soin d’eux-mêmes comme quand ils étaient plus jeunes. Mais j'apprécie toujours les soins de la peau de la même manière.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les femmes noires d'une beauté unique, surtout en vieillissant?

Je ne sais pas vraiment pourquoi, mais ce que je remarque, c’est que plus les femmes noires vieillissent, plus leur peau devient belle. Et peut-être que c'est en fonction de la nourriture qu'ils mangent.

Quelle est votre fonctionnalité préférée?

Ma peau, c'est vraiment lisse. Et mon visage - j'ai l'air bien. J'ai ressenti cela toute ma vie.

Quel est votre secret pour rester belle?

Je fais attention à la nourriture que je mange et j'essaie de ne pas trop m'inquiéter.

Photographies de Brad Ogbonna. Cheveux par Susy Oludele. Maquillage par Stephen Hudson. Direction artistique et production par Kelly Chiello.