Comment Aleali May a changé le jeu de sneakers pour femmes

«Je n’étais pas le genre de fille à jouer avec Barbies», dit Aleali May (prononcé «uh-lay-lee»). Ayant grandi à South Central L.A. au début des années 90 - autrement connu comme l'âge d'or du hip-hop - la créatrice, styliste, mannequin et influenceuse (avec 250 000 abonnés Instagram et plus) s'est plutôt tournée vers les baskets. Plus précisément Jordans.

melania twitter

En tant qu'écolière à l'école primaire Hillcrest Drive, May a apporté son accessoire A-game les vendredis, lorsque les élèves étaient autorisés à porter les chaussures de leur choix. «C'était une compétition si vous veniez avec les baskets les plus récentes ou les plus rares», dit-elle.



Jusqu'à aujourd'hui, May a peut-être la paire la plus unique de toutes: sa propre Air Jordan 1 conçue sur mesure, renforçant sa place dans l'histoire en tant que première collaboratrice de la marque Jordan sur un style de baskets pour hommes et femmes. Pour marquer ce jalon, elle a récemment fait ses débuts sur grand écran en Unbanned: La légende d'AJ1, un nouveau documentaire présenté en première au Tribeca Film Festival sur l'histoire de la Air Jordan 1 et son impact sur la mode, le sport et la musique.



Voici comment elle est arrivée là-bas.

EN RELATION:



Aleali May Zoom d'image Tim Saccenti

Pourquoi elle est un dur à cuire: L'année dernière, après des passages à la RSVP Gallery de Louis Vuitton et Virgil Abloh à Chicago, May est devenue la première femme à collaborer sur un design de baskets Air Jordan pour hommes et femmes. Depuis, elle a ajouté une styliste à son CV, accumulant des clients tels que Kendrick Lamar, Tinashe et Lil ’Yachty. Elle a également été modelée pour des marques comme Kith.

Liens familiaux: May remercie son oncle G de l'avoir initiée à la culture des sneakers à un jeune âge. «Il m'a acheté Jordan 12 & apos; s quand j'étais à l'école primaire», dit-elle. «C'est à ce moment-là que j'ai développé un véritable amour des chaussures montantes - cela a influencé la silhouette de toutes les baskets que j'ai achetées depuis.»

Surmonter les obstacles: Être la seule femme sur un marché à prédominance masculine n'est pas sans sa juste part de défis. «Il y a toujours une bataille interne pour me représenter et continuer», dit May. «Le défi n'est pas d'abandonner.» Pendant les périodes particulièrement difficiles, elle s’est fortement appuyée sur sa foi bouddhiste. «Je fais le même chant que Tina Turner et Orlando Bloom», dit-elle. 'Nam myoho renge kyo. Il s'agit de franchir tous les obstacles et d'atteindre votre potentiel le plus élevé. '



EN RELATION:

Aleali May Zoom d'image Tim Saccenti

Revendiquer la gloire: Concevoir une sneaker qui rend hommage à ses racines à L.A. Le détail en velours côtelé de la Jordan 1 de mai est un clin d'œil aux pantoufles en velours côtelé vendues dans les marchés aux puces de sa ville natale de South Central, et le coloris noir et argent représente son équipe préférée dans la LNH, les L.A. Kings. «Vous pouvez les porter haut ou bas, cela ne ressemble pas à une chaussure de basket-ball», dit-elle. «Quand vous les mettez, vous voulez être comme Mike (Jordan) et dominer le monde.»

Les femmes qu'elle admire: Aaliyah, Alicia Keys et quelques Spice Girls symboliques. «J'avais des affiches d'Aaliyah et d'Alicia Keys partout dans ma chambre d'enfance», dit-elle. «J'étais tout à propos du mix - parfois je veux être un peu fou, parfois je veux m'habiller, mais la plupart du temps je veux juste être à l'aise.

Regarder vers l'avant: May espère continuer à faire des vagues dans l'industrie de la chaussure. «Je veux amener les silhouettes Jordan au niveau supérieur», dit-elle. «Je veux mettre en valeur plus de femmes. Il y a plus de filles comme moi qui aiment les talons mais aussi les baskets. '